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近日激光-科普作家迈克尔·米肖对于确定哪一年能实现首次发现表示怀疑

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科技日報北京12月1日電(記者張夢然)據美國太空網近日消息稱,搜尋地外文明(SETI)領域的頂級專家近日探討了人類在探測地外信號上將會有何進展,包括找到地外智慧生命的可能性與時間點。

因此,“天文學家可以先行尋找行星大氣中存在生命的化學證據。在發現來自技術文明的信號之前,我們有可能先發現簡單的生命形式。”米肖說道。

另外,SETI協會將為加州北部的艾倫望遠鏡陣列安裝新的接收器,SETI和伯克利分校將對可能的信號進行新的搜索。

“搜索速度正以指數級增長,而且事實上已經可以大致估計SETI何時能取得成功。這一目標,將在未來20年內實現。”肖斯塔克說。

科普作家邁克爾·米肖對於確定哪一年能實現首次發現表示懷疑,因為以前有過類似的預測,但都錯了。只能說,搜索技術和策略的不斷改進,可能會提高成功的幾率。

天體生物學學者、科普作家史蒂文·迪克表示,現在我們擁有苔絲(TESS)望遠鏡、“突破倡議”“突破聆聽”等項目,以及探測生物特征的研究,“所有這些因素疊加,將增加未來十年發現外星智慧生命的機會”。

米肖表示,SETI的主要焦點仍是無線電信號,而“我們仍沒覆蓋到所有頻率和所有時空範圍。其他類型的搜索還沒成功,比如尋找激光信號或‘戴森球’”。戴森球,被認為是一種包裹恆星並開采恆星能的人造天體。

美國加州山景城SETI協會資深天文學家賽斯·肖斯塔克認為,明年不太可能成為人們首次發現外星生命的一年,但仍然讓人感到興奮和樂觀,因為現有的多個項目將在2020年得到擴展或改善。而且,目前尋找外星生命,主要是通過檢查附近的恆星系統,尋找窄頻無線電信號或短時閃現的激光——這些項目隨時都可能成功。

總編輯圈點外星智慧生命真的存在嗎?不少天文學家相信,答案是yes。尋找外星智慧生命的重大意義不必贅言,它可以解開懸在人類心頭的謎題,也可以推進人類太空技術的發展。但更複雜的問題還在後面。一旦發現外星智慧生命,它們與人類之間可以和平相處嗎?會不會真的像科幻小說《三體》中那樣,為人類招來一場無法輓回的滅頂之災?在高歌猛進尋找外星智慧生命的過程中,這些問題不得不三思。